文_章飈
  當國內4G牌照發放之後,馬上就有了雷軍旗下順為創投基金領投在線英語培訓機構51Talk的新聞。
  在經歷了2G/3G時代的創業浪潮與致富洗禮之後,各行各業的人們早就翹首以待4G落地之後所能撬開的市場縫隙。從境外先行一步的4G市場來看,在線教育是一個典型的受益群體。
  51Talk,這家成立於2011年8月的企業,在創業初期就獲得了真格基金徐小平數百萬元的天使融資,並於2012年12月獲得了DCM數百萬美元的A輪融資,此番雷軍的投資,已經是大部分在線教育企業尚無法觸及的B輪。而51Talk創始人黃佳佳在融資成功後表示,將加大產品研發、市場拓展力度,以及移動端的佈局。由於51Talk此前一直推行性價比高、專業化、個性化的發展策略,所以業界對此次投資的解讀為“要做英語培訓業的小米手機”,但從兩家的背景與整體的大環境來看,把在線英語培訓裝到手機上,或許才是雷軍投資51Talk的真正目的所在。
  火熱的2013
  實際上,2013年無疑是具有特殊意義的一年:在線教育已經不僅僅是教育的事情了。
  在國內,首先是傳統的教育企業紛紛開始在線上佈局,大把新開辦的教育網站也如雨後春筍般涌現,然後是BAT和360先後加入戰局,再加上大量風投與PE的推波助瀾,整個行業可謂進入了群雄爭霸的戰國時代。據中國經濟網與移動學習資訊網共同發佈的《在線教育前景與熱點分析報告》統計,2013年有數十億資金進入在線教育行業,平均每天新增2.6家企業,全年新增近千家。
  在國外,近期興起的以Udacity、UniversityNow為代表的十餘家在線教育項目,都獲得了上千萬美元的融資,谷歌也於近期把自己旗下的即時通信產品Hangouts商業化,推出一個名為Helpouts的在線教學網站。
  在線教育為什麼這麼火?最根本的原因還是傳統教育行業近幾年所遭受到的衝擊。作為傳統教育行業的典型代表,新東方董事長俞敏洪曾斷言,隨著互聯網等現代技術的發展,在線教育行業將迎來顛覆式的變革,未來3-5年就將實現線上40%、線下60%的格局。這也就是說,傳統教育行業在自己的企業名稱後加上“在線”的名號,只不過是時間的問題。
  回頭來看,在線教育在國內並非新鮮事物。只不過,此前的大部分在線教育產品,大都只是把線下的課程錄成視頻或音頻放到線上,並未真正根據互聯網的特性重新設計課程內容和交互細節,與其說是在線教育,更像遠程授課,效果難以保證,再加上盜版泛濫,導致學生的付費意願不強,頗有些食之無味、棄之可惜的感覺。
  近兩年,行業開始涌現出一些新的模式,比如從平臺入手,做教育資源的展示與分類的中介機構;或者把原來的學習流程與資料按照互聯網的特性進行拆分與調整,以短視頻為載體,推出所謂的“微課程”等。但是從根本上來看,絕大多數國內的在線教育產品,雖然在模式與平臺上多有創新,但在教育理念上大都延續著傳統教育重應試輕素質的做法,導致用戶與產品之間並沒有大部分互聯網/移動互聯網產品所強調的“黏度”或“忠誠”,在短期的教育過程結束之後,企業必須在線上或線下花費相當多的精力與成本導入新的學員,很難完全按照互聯網/移動互聯網產品的推廣與沉澱規律來操作。
  換而言之,很多企業都還沒有弄清楚在線教育的發展模式是什麼,目前投資大部分還不如說是“占坑”。在線教育到底值不值得投資?這是一個基本可以得到肯定回答的問題。但在火熱的資本衝動背後,究竟蘊藏著怎樣的目的與期許呢?這個更加複雜的問題,一時無法回答——也等不及有人來回答,4G牌照的正式落定,又為這個行業的火爐裡加了一把乾柴。
  4G意味著什麼
  4G對在線教育行業意味著什麼?要回答這個問題,我們首先得展開一下,回到4G的特性本身。
  4G比3G無線連接快大約10倍,甚至比家庭寬帶還快,由此,4G大大增加視頻分享、視頻聊天、AR(混合現實)、游戲和應用程序的使用。站在用戶的角度,不僅網速更快,相關的移動呈現功能會更多、更深度,越來越多原本無聊的時間碎片將被移動互聯網所填充。手機將變成陪伴用戶時間最長、最貼身的物品,成為繼電視機、個人電腦之後最重要的一塊屏幕。
  對於在線教育行業來說,最先嗅到的商機就是教學視頻的“移動化”。與韓國等4G網絡比較發達的國家和地區相比,3G時代的中國用戶即便購買了大屏智能手機,卻因為移動網速或資費的問題,無法真正享受移動環境下暢快的視頻體驗,僅能在wifi環境下觀看視頻。4G的推出,首先解決的就是這一難題,用戶在戶外或移動場景下觀看視頻的幾率將大大提升——這意味著一扇產品推廣與滲透的大門已然對那些主打視頻課程的在線教育企業敞開。
  4G為在線教育敞開的另一扇大門在於教學功能設計的可能性。以前的在校教育產品,無法解決教育產品的及時性、定製性要求,僅能保障課程的權威有效,授課渠道的穩定可靠,併在此基礎上附加一些比較淺層的社交與資訊功能。進入4G時代後,相關企業完全可以在把在線教育產品轉移到手機上的同時,依據手機的交互特點,在4G網速的支持下,可以設計更多功能,引入更多複雜的人機交互細節,強化自己產品的體驗與互動。對於標準化的在線教育產品來說,在4G環境下可以實現更好的互動與跟蹤,確保用戶的註意力與興趣始終高度集中;對於非標準化的在線教育產品來說,4G則意味著更多的個性化功能交付,更好的移動教學體驗。
  總之,一切都看起來是那麼的美好誘人。於是,在各種研究機構推出的4G前瞻報告中,都把在線教育行業列為4G時代即將發生革命性改變的行業之一。這也難怪會有那麼多的企業搶著進場,希望在這個行業里分得一杯羹了。
  但從目前來看,阻礙在線教育移動化的第一個絆腳石,首先就在於人才與信息的不對稱。這樣一個局面可以用兩句話來總結:懂教育的人不懂移動互聯網,懂移動互聯網的人不知道如何把網絡優勢運用到教育上。
  互聯網企業打造的在線教育,更多重平臺而非產品,但在線教育的核心其實還是產品本身,只有在教育內容與教育產品形式上有更為直接的動作,才能確保在線教育的成功。傳統教育企業提供的在線教育,本來就在互聯網思維上表現得極為落後、死板,面對玩法更為複雜的移動互聯網,難免會遇到空有一身好本領卻又無計可施的窘境。至於某些既非傳統教育企業,又非互聯網企業推出的在線教育產品,則基本流於形式,不值一提了。
  所以,目前國內的在線教育仍處於不斷試錯的階段,只有等這個行業培養出真正的複合型團隊和思維了,才有可能推出真正具有影響力的在線教育產品。
  第二個更為實際的絆腳石是,4G的建設與普及還尚需時日。無論在國內還是國外,4G的網絡覆蓋還遠比不上3G——在中國,還有大量的用戶使用著2G信號呢!即便能有穩定的信號支持,一方面運營商的流量價格短時間內便宜不了,另一方面大多數網站、應用都還沒完成針對4G的優化,流量的浪費將不可避免,用戶的體驗也會打折扣。
  無論如何,讓我們拭目以待吧!  (原標題:在線教育為何這麼火)
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